1983年在海城小孤山仙人洞人類洞穴遺址中,出土距今1.2萬年前的3件岫岩透閃石玉砍斫器,為迄今人類最早製作使用的玉製品。《中國古代玉器》一書載:“中國最早玉器出現於距今約7500年的遼寧阜新查海的新石器時代早期遺址內”、“作為岫岩玉的故鄉,遼寧阜新查海和內蒙古興隆窪率先揭開了中國古玉文明的篇章。”岫岩玉遠古開發利用的頂峰是在距今5000至6000年的紅山文化時期,其中最著名的內蒙古三星他拉玉龍,被稱為“中華第一玉龍”。《中國文物鑒賞·玉器卷》載:“幾千年來,我國人民使用岫岩玉,從沒間斷過,最具代表的遼西出土新石器進期紅山文化玉器用料全部為岫岩玉。從商周、春秋、戰國到西漢,一直到今天,岫岩玉製品已隨處可見”。

    岫岩主要有透閃石質玉(老玉、河磨玉、石包玉)、蛇紋石質玉(岫玉、花玉、黃玉等)和透閃石質玉與蛇紋石質玉混合體(甲翠)三大類。岫岩玉晶瑩溫潤,玉質細膩,顏色多樣,有耐高溫性和搞腐蝕性,可雕性和拋光性好,適合雕刻大中型玉件。岫岩玉遠景儲量約300萬噸,居全國之首,實行限產後,年產量仍占全國總產量的60%。特別是岫岩的玉石王、井中玉王、河磨玉王和重約6萬噸巨型玉體“四大玉王”相繼出世以來,產生轟動效應。1960年7月玉石王被發現後,周總理親自批示:“這是稀世國寶,不可多得,一定要保護好玉石王。”